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Represalias del propietario contra los inquilinos

Casa y apartamento

Este artículo habla sobre qué hacer si un propietario toma represalias contra un inquilino.

¿Qué es la represalia?

La represalia es cuando el propietario actúa injustamente en su contra por hacer algo que tenía derecho a hacer. Si un propietario termina su contrato de arrendamiento después de quejarse de algo, por ejemplo, esto podría ser una represalia. Es importante conocer sus derechos porque las represalias son a menudo ilegales.

¿Qué tipo de acciones están protegidas contra las represalias?

Según el Código de Propiedad de Texas 92.331, un propietario no puede tomar represalias contra usted por cualquiera de las siguientes acciones:

  • Hacer cualquier cosa que esté permitida en su contrato de arrendamiento o por ley.
  • Pedir que su propietario repare o arregle algo.
  • Presentar una denuncia ante una agencia gubernamental.
  • Participar en cualquier grupo de inquilinos.

Nota: Las acciones que usted tome como inquilino deben ser de buena fe. Esto significa que usted debe ser honesto. No inventar una violación falsa sólo para meter al propietario en problemas.

¿Qué no puede hacer el propietario?

Después de realizar cualquier acción protegida, como pedir reparaciones, el Código de Propiedad de Texas 92.331 entra en vigor. Este estatuto lo protege por seis meses. Durante estos seis meses, existe la presunción de que el propietario no puede hacer nada de lo siguiente: 

  • Desalojar.
  • Negarle el uso de las instalaciones.
  • Disminuir cualquier servicio para usted.
  • Aumentar su alquiler.
  • Terminar su contrato de arrendamiento.
  • Interferir con cualquier otro derecho que pueda tener bajo el contrato de arrendamiento.

Presunción: La "presunción" significa que un tribunal asumirá que la ley prohíbe al propietario tomar estas acciones a menos que el propietario demuestre lo contrario.

¿Existen excepciones al período de protección de seis meses?

Sí. Si su propietario puede probar que no tomó represalias contra usted, su propietario no será responsable por violar el período de protección de seis meses. Generalmente, si su propietario está actuando de acuerdo con los términos del contrato, no será responsable. Si su propietario está tratando a otros inquilinos de manera similar, su propietario probablemente no será responsable tampoco. 

Por ejemplo: Su propietario envía un aviso a todo el complejo de apartamentos que el alquiler aumentará en $25 el próximo año. Esto no sería una represalia porque su propietario está tratando a cada persona de la misma manera.

¿Cuándo comienza el período de protección?

El período de protección comienza cuando usted toma la acción que su propietario no le gusta. El período de protección no afecta nada que su propietario haya hecho antes de su acción. 

Por ejemplo: Su propietario le notificó hace un mes que su contrato de arrendamiento no iba a ser renovado. Dos semanas después de recibir ese aviso, usted presenta una solicitud de reparaciones. En esta situación, usted no estaría protegido contra el propietario que termine su contrato de arrendamiento. Esto se debe a que su propietario terminó su contrato de arrendamiento antes de pedir reparaciones.

¿Puedo ser desalojado durante el período de protección de seis meses?

Sí. Su propietario todavía puede desalojarlo bajo ciertas condiciones, incluso por cualquier razón establecida en la ley o en su contrato de arrendamiento. Por ejemplo, su propietario todavía puede desalojarlo por no pagar el alquiler, actividad ilegal o dañar la propiedad.

¿Podría dar un ejemplo de cómo podría ser desalojado durante el período de protección?

Sí. Aquí hay un ejemplo: Ve moho en su apartamento. Usted notifica a su propietario que usted quiere que se encargue de esto. Esto comienza un período de seis meses donde su propietario no puede tomar represalias contra usted. Un mes después tiene un perro, lo que viola su contrato de arrendamiento. El Propietario entonces lo desaloja por violar su contrato de arrendamiento. 

En esta situación, el propietario podría probar que no tomo represalias contra usted. En cambio, su comportamiento violó los términos de su contrato de arrendamiento. Esta violación del contrato de arrendamiento sería una razón válida para que su propietario lo desaloje.

¿Qué puedo hacer si el propietario toma represalias contra mí?

Hablar con él. Si el propietario toma represalias contra usted, primero trate de hablar con él. Hablar puede resolver el problema sin consecuencias. También puede usar esta carta del Servicio de Información sobre Viviendas de Bajos Ingresos de Texas para exigir que su propietario deje de tomar represalias. Este formulario pide que su propietario deje de tomar represalias.

Presentar una demanda judicial. Si hablar no funciona, puede considerar presentar una demanda en el Tribunal de Justicia. Puede usar este formulario del Servicio de Información de Viviendas de Bajos Ingresos de Texas para presentar una demanda contra represalias. El formulario viene con instrucciones.

¿Puedo obtener una indemnización por daños y perjuicios si mi arrendador toma represalias ilegales?

Sí. Si un tribunal decide que su propietario ha tomado represalias contra usted, puede haber una pena. Usted puede tener derecho a lo siguiente:

  • Un mes de alquiler más $500.
  • Costos razonables para mudarse a otro lugar.
  • Honorarios del abogado y costos judiciales.
  • Medidas cautelares (esto evita que el propietario haga alguna acción, como aumentar el alquiler).

¿Puedo meterme en problemas por quejas falsas contra el propietario?

Sí. Usted debe tener cuidado de no presentar una demanda basada en algo que usted sabe que es falso. Bajo el Código de Propiedad de Texas 92.334, si usted a sabiendas presenta una demanda falsa basada en una violación del código de vivienda, su propietario podría tener derecho a:

  • Desalojar.
  • Un mes de alquiler más $500. 
  • Honorarios del abogado y costos judiciales. 

Si un inspector llega a su casa y no encuentra el problema que mencionó en su demanda, eso puede ser evidencia de que actuó de mala fe.

Conclusión: no presente una demanda basada en algo que sabe que es falso. Si no hay violación del código de vivienda, no afirme que la hay.

Soy propietario de una casa prefabricada, pero alquilo el terreno en el que se encuentra. ¿Tengo alguna protección?

Sí. El Código de Propiedad de Texas 94.251 a 94.255 le da las mismas protecciones contra represalias que usted tendría si viviera en una casa de alquiler tradicional. Esto significa que usted tiene el mismo período de protección de seis meses. Usted también tiene derecho a la misma compensación si su propietario viola la ley. Todo en este artículo se aplica a usted.

Nota: Los vehículos recreativos generalmente no se consideran hogares y pueden no tener las mismas protecciones.

¿Hay algo más que pueda hacer para protegerme de las represalias del propietario?

Sí. Documente y feche cualquier acción que usted tome. También, documente y feche cualquier acción que realice su arrendador. Esto puede ser extremadamente útil más adelante. Señalar una fecha específica cuando algo realmente tuvo lugar le ahorrará un dolor de cabeza en el futuro. Haga siempre copias para sus expedientes y cerciórese de que cada documento tiene fecha también.

¿Puedo tomar represalias contra mi arrendador?

No - incluso si su propietario está siendo poco razonable. Nunca trates de tomar el asunto en sus manos. En el mejor de los casos, podría empeorar la situación entre usted y su arrendador. También podría terminar con su desalo y debiendo multas. 

Trate de hablar con su arrendador primero. Si eso no funciona, considere involucrar al sistema judicial presentando una demanda.

¿Puedo retener el alquiler, aunque mi arrendador tome represalias contra mí?

No. Retener el alquiler es casi siempre una mala idea. La retención de la renta sólo se permite en ciertas situaciones muy específicas, y por lo general sólo después de obtener el permiso de un tribunal. Al igual que con cualquier otro tipo de remedio de autoayuda, usted podría terminar enfrentando el desalojo o tener que pagar multas.

Tengo COVID-19 o podría tenerlo, y mi arrendador me está tratando injustamente. ¿Se considera esto una represalia?

No. Esto no sería una represalia. Sin embargo, un propietario no puede discriminar contra usted debido a COVID-19. Un propietario no puede desalojarlo o forzarlo a mudarse porque tiene COVID-19. Lea Derechos para inquilinos con problemas de salud para obtener más información sobre los derechos de los inquilinos relacionados con COVID-19 y otros problemas de salud.

Más información y formularios

Información
Landlord and Tenants Guide (Texas A&M Real Estate Center) - Guía descargable. Véase la página 9 del PDF para una descripción detallada de las represalias.
Tenants' Rights Handbook (The Texas Young Lawyers Association and the State Bar of Texas) - Guía descargable. Véase la página 16 del PDF para más información sobre las represalias. 
Texas Property Code 92.331 - Texas Property Code que cubre las represalias
de los propietarios en general. Código de Propiedad de Texas 94.251 - Código de Propiedad de Texas que cubre las represalias de los propietarios de casas prefabricadas.

Formularios
Carta al propietario - Carta en la que se exige al propietario que ponga fin a las represalias.
Petición - Demanda por Represalias del Propietario - Formulario para presentar una demanda contra represalias del propietario.